Introduction

Watchshop.ro, o afacere rafinata odata cu MBA-ul

08 Apr 2019
Laura

Watchshop.ro este un ecosistem pentru iubitorii de ceasuri. Site-ul online a fost infiintat de doi vechi prieteni si antreprenori cu experienta, Mihai Patrascu si Catalin Florea si in prezent este cel mai mare magazin on-line de ceasuri originale din Romania. Afacerea a fost pornita in 2009 si, de la o cifra de afaceri de 20.000 de euro pe an a ajuns in 2018 la 1.600.000 de euro pe an.

Dragos Diaconu, Mihai Patrascu si Catalin Florea s-au imprietenit in cadrul MSM RO5. Colegi de grupa, si-au descoperit pas cu pas valori comune, viziuni compatibile si o anume chimie intelectuala care i-a apropiat in anii de cursuri. La finalul cursurilor, dupa ce Dragos si-a sustinut teza, ne-a anuntat ca a decis sa renunte la cariera in banca – se ocupa de divizia de real estate a uneia din bancile mari din tara – si sa se alature lui Mihai si lui Catalin pentru a creste impreuna Watchshop.

Povestea de transformare a lui Dragos incepuse insa cu cativa ani inainte. Cu luciditate, organizare si tenacitate incepuse un proces profund de transformare personala. Pentru noi, colegii lui, era clar ca omul care termina MBA-ul printre primii de la noi din grupa mai pastra putine similitudini cu cel care incepuse, rigid si auster, cu un costum prea sobru si o voce cu 3 decibeli prea ridicata, cursurile de la Maastricht.

***

Q: Dragos, de ce ceasuri, ce te-a facut sa faci aceasta schimbare atat de profunda, totusi, de la real estate la comert online?

A: Cred ca au fost doua lucruri care m-au convins. Cel mai important a fost legat de baieti. Mihai si Catalin aveau deja experienta, iar eu aveam incredere in ei.

Ne completam, asa am simtit mereu in timpul MBA-ului si totodata reuseam impreuna sa gasim idei si solutii mai bune decat individual. E foarte important sa ai genul asta de chimie cu partenerii de afaceri.

Si, in plus, avem valori comune, ceea ce ne-a ajutat de fiecare data cand avem pareri divergente. Increderea si valorile comune sunt esentiale pentru mine, asa ca asta m-a facut sa am curaj.

In plan personal, mai era un lucru care m-a facut sa visez. Stii, cea mai frumoasa experienta in showroom e atunci cand un tanar isi cumpara primul ceas valoros.

Am vazut de atatea ori legatura asta mandra intre tatal si fiul care se pregateste sa paseasca in viata de adult cu un ceas frumos, de calitate, un prim simbol al masculinitatii si devenirii lui.

Noi, barbatii, avem putine optiuni prin care sa ne exprimam estetic, iar ceasul este poate cea mai valoroasa si incarcata de semnificatii dintre acestea. Cand am inceput procesul meu de transformare stiam ca vreau sa duc aceasta evolutie si in exterior. Am inceput sa am grija de mine, sa fac sport, sa fiu atent la mine si mi-a placut idea de a duce aceasta expresie a elegantei si a stilului in zona ceasurilor originale.

Q: Cum a fost tranzitia de la banca la antreprenoriat?

A: Grea si frumoasa. Imi placea in banca, aveam o echipa in conducere, aveam experienta si success. Insa ma strivea efectiv greutatea cu care se misca tot. Si faptul ca invatasem sa privesc foarte bine dintr-o singura directie.

M-a speriat cand am realizat asta, ca ajunsesem sa simt ca celelalte unghiuri de analiza nu sunt responsabilitatea mea si deci nu ma privesc.

Atunci am constientizat ca am nevoie de o schimbare majora si tot atunci a aparut si oportunitatea cu watchshop. Primul an a fost intens, foarte greu si totodata cred ca a fost cea mai profunda experienta de invatare.

Q: Cum a fost primul an la Watchshop pentru tine?

Greu, intens, bogat. Eu incepusem deja sa schimb lucruri la mine, la modul in care ma comport si ma raportez la intamplarile din viata mea si cum imi iau deciziile. Schimbasem modul in care imi priveam sanatatea, aveam grija de mine, incepusem deja sa lucrez si in zona emotionala si de autocunoastere. Simteam pur si simplu ca vreau mai multa autenticitate si profunzime in viata mea, iar din fericire in antreprenoriat mi-am gasit foarte multe raspunsuri.

Primul an a fost greu, dar plin de satisfactii. Veneam cu rigoarea procedurizata pe care o inveti in companiile mari si asta ne-a ajutat mult.

Iar eu mi-am luat doze-soc de viteza de reactie, pentru ca totul a fost extrem de rapid si trebuia sa vin constant cu solutii la foarte multe probleme din sfere diferite si totodata sa formez o echipa care sa fie puternica si eficienta fara directa mea implicare.

Q: Cand ti-a fost cel mai greu?

A: Greu de spus pentru ca momentele grele s-au imbinat cu multe frumoase… adica momentele obositoare, epuizante cand te trezesti la 4 dimineata pentru Black Friday sa vezi ce se intampla si sunt 1000 de oameni pe site… si o tii asa pana noaptea tarziu iar a doua dimineata cu noaptea in cap o iei de la inceput… ca sa te asiguri ca toti clientii stiu macar unde este coletul lor si ca este predat la curier. Dupa asta, mai exista o intarziere la curier, dar asta este inevitabil din cauza numarului imens de colete.

Noi ne-am asigurat de fiecare data ca mentinem clientii informati de ce se intampla cu coletul lor si chestia asta conteaza foarte mult.

Mai bine ii spui cuiva “noi putem sa livram peste 3 zile”si sa respecti asta decat sa nu-l anunti deloc si sa il tii in ceata, chiar daca livrezi a doua zi. Acesta a fost un moment extrem de dificil, extrem de obositor, dar in acelasi timp si satisfacator.

Q: Cum e Watchshop acum, la 2 ani de la venirea ta ca actionar si CEO?

A: Am reusit sa avem proceduri, sa avem o predictivilitate a solutiilor aplicate.

Am reusit sa implementam un sistem de campanii de vanzare care functioneaza. In fiecare saptamana venim cu ceva nou sau cu oferte catre clientii nostri.

Clar marketingul este principalul nostru motor si cred ca in orice business este. Conteaza si pretul si produsul dar marketingul este principalul motor, de aceea si venim cu campanii in fiecare saptamana si suntem prezenti in mintea consumatorului in mod constant.

Ce as putea sa spun este ca in acest moment cautam sa facem un pic de guerilla marketing si incercam sa ne asociem cu companii antreprenoriale, in principal, cu care sa facem diverse produse de co-marketing. Am inceput asta anul trecut si a fost foarte interesant… creste atat partea de awareness chiar si partea de vanzari merge mai bine si practic facem campanii impreuna, ne facem cunoscuti publicului celorlalte companii partenere si la fel si ei se fac cunoscuti in fata publicului nostru. Si incercam sa lucram in zona asta constant, sa gasim noi parteneri.

Q: Chiar, am observat in ultimii ani ca se dezvolta mult zona de servicii pentru barbati, de la barber shops la magazine de haine si accesorii tot mai sofisticate. Pe voi cum va ajuta asta?

Incepand de anul trecut am reusit sa facem o serie de parteneriate, cred ca acum avem 5 cu barbershop-uri si mai avem inca 6, preponderent in Bucuresti, dar si in alte orase, cu magazine de costume si accesorii barbatesti. Costume fie “ready to wear” fie “made to measure” sau accesorii cum ar fi cravata care este si ea asociata cu succesul.

Ne-am axat pe zona aceasta tocmai pentru ca am vazut si noi ca exista acest trend si ca barbatii sunt din ce in ce mai interesati de cum arata si cum se imbraca.

Si sunt interesati de cum isi asorteaza accesoriile, mult mai mult decat pana acum 5 ani. Ne ajuta pentru ca ducandu-ne acolo unde clientul deja e in mod de cumparare, e bine sa fii prezent in primul rand pentru awareness dar uneori si pentru achizitie/vanzare. E util sa fii prezent langa un brand, langa un produs complementar.

Q: Stiu ca in viata ta, ulterior plecarii din banca, s-au schimbat multe lucruri. A aparut fetita, a fost o schimbare “earthquake-style”.

Da, asa cum am zis la inceput totul a pornit de la momentul in care mi-am spus ca trebuie sa fac o schimbare transformationala si de aceea practic totul s-a schimbat. Incepand cu modul in care am decis sa am grija de sanatatea si modul meu de viata si pana la aparitia fetitei mele care a incununat tot acest proces.

Da, este dificil probabil sa fii si CEO si tata si sot si sa pot sa fiu si activ.

Nu ma pot numi sportiv, dar macar am o activitate fizica decenta.

Trebuie sa imbini totul in asa fel incat la sfarsitul zilei sa nu te simti epuizat si chiar si atunci cand tragi de tine sa simti ca ai o bucurie din toata chestia asta.

Si reusesc. Chiar astazi am dus-o pe fetita mea la gradinita dimineata. Foarte imbucurator sa petreci acest timp, am dus-o pe jos, am mers 45 de minute, ea in carucior. Am petrecut acest timp cu ea, m-am simtit foarte bine ca pot sa ne dedic o dimineata intreaga.

Am lasat-o la gradinita (au fost niste plansete) dupa care am plecat, am decis sa ma intorc tot pe jos la birou. In timpul asta am avut o serie de 5 telefoane de business in care am rezolvat niste lucruri importante si practic am recuperat cele 45 de minute pe care le-am petrecut cu fiica mea. Apoi am ajuns la birou unde m-am intalnit cu echipa, am tinut sedinta zilnica si lucrurile au inceput sa mearga foarte bine. Pot sa zic ca numai in aceasta dimineata am reusit sa fac mai multe lucruri decat simteam ca fac intr-o saptamana intr-un mediu in care nu puteam sa ma exprim si nu simteam ca ma dezvolt personal.

Q: Ceea ce descrii acum e foarte departe de predictibilitatea si siguranta dintr-o mare corporatie, iti e dor vreodata de ideea aceea de siguranta?

A: N-as putea spune ca mi-e dor. Intr-un fel imi lipseste, insa e genul de siguranta pe care o gasesc si in mediul antreprenorial in momentul in care ma incred mai mult in fortele proprii decat in ale altora.

Adica nu e vorba de o siguranta reala, intr-un mediu mai sigur, fie ca e in administratia publica fie ca e intr-o companie multinationala, ai senzatia asta de siguranta care nu este neaparat reala.

Ea exista acolo pentru ca te uiti in jurul tau si mai vezi niste oameni in jurul tau care trudesc la fel ca tine. Altfel nu exista o siguranta reala. De aceea in momentul in care stii ca de fapt esti pe cont propriu, la fel este si in mediul antreprenorial.

Esti acolo, se intampla lucrurilesi cred ca acum am mai multa siguranta in echipa mea decat inainte.

Q: Care e planul pentru urmatorii 3-4 ani? Faceti niste previziuni serioase si articulate sau e mai degraba din categoria “hai sa vedem ce avem de facut si cum ajungem acolo”.

A: Noi facem niste planuri destul de detaliate si bugete destul de bine puse la punct.

Ceea ce am invatat in acesti 2 ani de cand sunt la WatchShop este ca atunci cand ai terminat un plan il iei si il arunci pentru ca in principiu trebuie sa fii flexibil.

Dar iti da o directie si te ajuta sa te orienteze spre ce vrei sa ajungi si ce iti doresti sa faci in viitor. Ne dorim ca in urmatorii 3 ani sa crestem cam de 2.5 ori.

Putem face lucrul acesta mai ales din distributie. Acesta este marele pariu pe care mi l-am asumat si pe care vrem sa il ducem la capat. Vrem sa mai deschidem cel putin un magazin si vrem sa fim mult mai prezenti in online. Spre asta se vor duce investitiile noastre si trebuie sa ne asigure ca ceea ce facem, ceea ce ne dorim, o sa se intample.

Q: Aceasta extindere o planificati din venitul general de business sau cautati investitori?

Intotdeauna niste investitori ajuta, ii cautam dar nu in mod activ. In momentul asta ne articulam fluxul de operatiuni si lucrul asta ne va ajuta sa fim si mai atractivi pentru investitori, sa fim mult mai vizibili.

***

Dragos a plecat spre jos pre casa, eram in Piata Romana dupa o zi de munca si m-am uitat cu bucurie la el, colegul meu de MBA. De la omul sever si ursuz la lunganul energic care traversa sprinten era o cale lunga. E mai cald, mai viu si mai hotarat ca niciodata. Dragos, Mihai si Catalin fac o treaba grozava. Nu doar pentru ca isi cresc afacerea, nu doar pentru ca se extind, ci pentru ca impreuna invata, muncesc si uneori rad.

Noi, cei din RO5 ne vedem lunar la bere. Ne-am pastrat obiceiul asta din scoala, cand fiecare curs era un prilej sa cerem sfaturi si sa gasim solutii la problemele cu care ne confruntam la munca sau in companiile noastre. E o camaraderie si un foarte mare noroc sa poti sa dai un telefon unui amic destept si sa ii ceri un sfat, un contact sau un ajutor. Pentru ca MBA-ul e despre noi.